O que é a liberdade cristã?

O que é a liberdade cristã? Responder



A Bíblia afirma enfaticamente em Gálatas 5:1 que os crentes são livres em Cristo: É para a liberdade que Cristo nos libertou (Gálatas 5:1). Antes de Jesus morrer na cruz, o povo de Deus vivia sob um sistema detalhado de leis que servia como uma bússola moral para guiar suas vidas. A Lei, embora impotente para conceder a salvação ou produzir a verdadeira liberdade, ainda assim apontou o caminho para Jesus Cristo (Gálatas 3:19-24). Por meio de Sua morte sacrificial, Jesus Cristo cumpriu a Lei, libertando os crentes da lei do pecado e da morte. As leis de Deus agora estão escritas em nossos corações por meio do Espírito de Deus, e somos livres para seguir e servir a Cristo de maneiras que O agradem e O glorifiquem (Romanos 8:2–8). Em poucas palavras, esta é a definição de liberdade cristã.




Um aspecto importante da liberdade cristã é nossa responsabilidade de não voltar a viver sob a Lei. O apóstolo Paulo comparou isso à escravidão: Permanecei firmes, pois, e não vos deixeis sobrecarregar novamente por um jugo de escravidão (Gálatas 5:1). Continuar a viver sob a Lei após a salvação é meramente uma forma legalista de religião. Não podemos ganhar justiça por meio da Lei; antes, o propósito da Lei era definir nosso pecado e mostrar nossa necessidade de um Salvador. A liberdade cristã envolve viver não sob as obrigações pesadas da lei, mas sob a graça de Deus: pois o pecado não será mais seu mestre, porque você não está sob a lei, mas sob a graça (Romanos 6:14).

Em Cristo, estamos livres do sistema opressivo da Lei, estamos livres da penalidade do pecado e estamos livres do poder do pecado. A liberdade cristã é não uma licença para pecar. Somos livres em Cristo, mas não livres para viver como quisermos, entregando-nos à carne: pois vocês foram chamados a viver em liberdade, meus irmãos e irmãs. Mas não use sua liberdade para satisfazer sua natureza pecaminosa. Em vez disso, use sua liberdade para servir uns aos outros em amor (Gálatas 5:13, NLT). Os crentes não são livres para pecar, mas livres para viver vidas santas em Cristo.



A liberdade cristã é um dos muitos paradoxos da fé cristã. A verdadeira liberdade significa voluntariamente tornar-se um escravo de Cristo, e isso acontece através do relacionamento com Ele (Colossenses 2:16-17). Em Romanos 6, Paulo explica que, quando um crente aceita a Cristo, ele ou ela é batizado pelo Espírito na morte, sepultamento e ressurreição de Cristo. Nesse momento, o crente deixa de ser escravo do pecado e torna-se servo da justiça: Mas graças a Deus, que vocês, que antes eram escravos do pecado, tornaram-se obedientes de coração ao padrão de ensino a que foram entregues , e, tendo sido libertos do pecado, tornaram-se escravos da justiça (Romanos 6:17-18, ESV).



Somente os cristãos conhecem a verdadeira liberdade: Se o Filho te libertar, você será realmente livre (João 8:36). Mas como é a liberdade cristã em um sentido prático? O que somos livres para fazer e não fazer? O que podemos assistir na TV? O que podemos comer e beber? O que podemos usar na praia? Que tal fumar e beber? Existem limites para a liberdade cristã?

Em 1 Coríntios 10, o apóstolo Paulo dá uma ilustração prática da liberdade cristã: ‘Tudo é permitido’ — mas nem tudo é benéfico. ‘Tudo é permitido’ – mas nem tudo é construtivo. Ninguém deve buscar o seu próprio bem, mas o bem dos outros (1 Coríntios 10:23–24, NVI84).

Ao escrever para a igreja em Corinto, Paulo menciona os membros que frequentavam as refeições nos templos pagãos, assim como faziam antes de receber a Cristo. Eles se sentiram livres para continuar participando porque achavam que esses festivais eram apenas uma parte normal da cultura social. Eles não viam suas ações como adoração pagã.

Paulo fez várias advertências, lembrando aos coríntios o perigoso flerte de Israel com a idolatria no Antigo Testamento. Então ele tratou da preocupação prática de comer carne que havia sido sacrificada a ídolos.

Tudo é permitido, diziam os coríntios. Verdade, diz Paulo; Os cristãos têm muita liberdade em Cristo. No entanto, nem tudo é benéfico ou construtivo. Nossa liberdade em Cristo deve ser equilibrada pelo desejo de edificar e beneficiar os outros. Ao decidir como exercer nossa liberdade cristã, devemos buscar o bem dos outros antes do nosso próprio bem.

No judaísmo, foram impostas restrições à compra de carnes no mercado. Os judeus só podiam comprar e comer carnes kosher. Paulo disse que os crentes eram livres em Cristo para comprar e comer qualquer carne (1 Coríntios 10:25-26). No entanto, se a questão da carne sacrificada aos ídolos surgisse, os crentes deveriam seguir uma lei maior. O amor é o que limita a liberdade cristã.

Um pouco mais adiante no capítulo, Paulo escreveu sobre comer carne como convidado na casa de alguém. Os cristãos são livres para comer o que lhes for servido sem questões de consciência (1 Coríntios 10:27). Mas, se alguém mencionar que a carne foi oferecida a um ídolo, é melhor não comê-la por causa da pessoa que levantou a questão da consciência (versículo 28). Enquanto os crentes têm liberdade para comer a carne, eles são obrigados a considerar o que é melhor para aqueles que estão observando seu comportamento.

Romanos 14:1-13 levanta um determinante-chave na compreensão dos limites da liberdade cristã. Na passagem, Paulo novamente traz à tona a questão de comer carne sacrificada aos ídolos e também observar certos dias santos. Alguns dos crentes sentiram liberdade em Cristo nessas áreas, enquanto outros não. Suas diferentes perspectivas estavam causando brigas e desunião. Paulo enfatizou que a unidade e o amor no corpo de Cristo são mais importantes do que as convicções pessoais de qualquer pessoa ou a liberdade cristã: Portanto, paremos de julgar uns aos outros. Em vez disso, tome a decisão de não colocar nenhuma pedra de tropeço ou obstáculo no caminho de um irmão ou irmã (Romanos 14:13).

Essencialmente, a mensagem de Paulo para os crentes do Novo Testamento e para nós hoje é esta: mesmo se acreditarmos que estamos certos e temos liberdade cristã em uma área, se nossas ações fizerem com que outro irmão ou irmã tropece em sua fé, estamos abster-se por amor.

Paulo falou novamente sobre o assunto em 1 Coríntios 8:7-9: Algumas pessoas ainda estão tão acostumadas com os ídolos que, quando comem alimentos sacrificados, pensam que foram sacrificados a um deus, e como sua consciência é fraca, é contaminado. Mas a comida não nos aproxima de Deus; não somos piores se não comemos, nem melhores se comemos. Tenha cuidado, porém, para que o exercício de seus direitos não se torne uma pedra de tropeço para os fracos.

A questão nos tempos do Novo Testamento era comer carne oferecida aos ídolos; hoje existem outras áreas cinzentas que surgem em nossa caminhada cristã. Romanos 14:1 chama isso de assuntos discutíveis, áreas onde a Bíblia não dá orientações claras sobre se um comportamento é pecado. Quando nos deparamos com áreas cinzentas, podemos confiar em dois princípios orientadores para regular nossa liberdade cristã: que o amor pelos outros nos compele a não fazer ninguém tropeçar, e que nosso desejo de glorificar a Deus seja nosso motivo abrangente (1 Coríntios 10:31).

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