Quem foi Senaqueribe na Bíblia?

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Senaqueribe foi o rei da Assíria que reinou de cerca de 720 aC a 683 aC. Arqueólogos descobriram os restos de seu palácio em Khorsebad, perto da antiga cidade de Nínive (Jonas 1:1–3). Durante o reinado do rei Ezequias em Judá, Senaqueribe invadiu Judá, empenhado em conquistar Jerusalém (2 Reis 18:13). A Assíria já havia conquistado o reino do norte de Israel em 722 aC e levado o povo cativo. Segundo Reis 18:12 diz: Isso aconteceu porque eles não ouviram a voz do Senhor seu Deus, mas violaram Sua aliança – tudo o que Moisés, servo do Senhor, havia ordenado – e não ouviram nem obedeceram. Agora, sob Senaqueribe, a Assíria estava pronta para conquistar Judá também.

Os homens do rei Senaqueribe atacaram primeiro quarenta e seis das cidades fortificadas de Judá e as capturaram (Isaías 36:1). Então eles cercaram Jerusalém. Em desespero, Ezequias enviou ouro e prata como oferta de paz à Assíria, na esperança de apaziguar o sedento de poder Senaqueribe (2 Reis 18:13-16). O Senhor mandou dizer a Ezequias que Senaqueribe não pisaria dentro da cidade de Jerusalém (Isaías 37:33), então Ezequias permaneceu firme e se recusou a ceder às ameaças arrogantes do rei assírio (2 Reis 18:28–35; 2 Crônicas 32:17). Ele ordenou aos aterrorizados cidadãos de Jerusalém que não respondessem às provocações dos homens de Senaqueribe do lado de fora do muro (2 Reis 18:36). Em vez disso, Ezequias encorajou o povo no Senhor: Seja forte e corajoso. Não tenha medo nem desanime por causa do rei da Assíria e do vasto exército com ele, pois há um poder maior conosco do que com ele. Com ele está apenas o braço de carne, mas conosco está o Senhor nosso Deus para nos ajudar e travar nossas batalhas (2 Crônicas 32:7-8).



Ezequias enviou mensageiros ao profeta Isaías para saber o que Deus disse sobre o assunto. Visto que Senaqueribe havia blasfemado contra o Senhor em suas ameaças contra Jerusalém, Isaías disse aos mensageiros do rei: Diga ao seu senhor que assim diz o Senhor: 'Não tenha medo das palavras que você ouviu, com as quais os servos do rei da Assíria blasfemaram de Mim. Eis que porei nele um espírito para que ouça boatos e volte para a sua terra, onde o farei cair à espada” (2 Reis 19:5-7).



Ezequias recebeu de bom grado a mensagem de Isaías, mas Senaqueribe enviou a Ezequias uma carta própria: Não deixe o deus de quem você depende te enganar quando disser: 'Jerusalém não será entregue nas mãos do rei da Assíria'. ouvi o que os reis da Assíria fizeram a todos os países, destruindo-os completamente. E você será entregue? Os deuses das nações que foram destruídas por meus antecessores os livraram – os deuses de Gozã, Harã, Rezefe e o povo do Éden que estava em Tel Assar? Onde está o rei de Hamate ou o rei de Arpad? Onde estão os reis de Lair, Sepharvaim, Hena e Ivvah? (2 Reis 19:10-13). O rei Senaqueribe tinha uma longa lista de vitórias para se gabar, mas cometeu o erro de pensar que o Deus de Israel era exatamente como os deuses das nações que ele havia derrotado.

O rei Ezequias levou a carta jactanciosa que recebeu de Senaqueribe ao templo, onde a estendeu diante do Senhor. Então orou: Senhor, Deus de Israel, entronizado entre os querubins, só tu és Deus sobre todos os reinos da terra. Você fez o céu e a terra. Dá ouvidos, Senhor, e ouve; abre os olhos, Senhor, e vê; ouça as palavras que Senaqueribe enviou para ridicularizar o Deus vivo (2 Reis 19:15–16). Ezequias reconheceu que a Assíria era poderosa, mas sabia que Deus era mais poderoso: É verdade, Senhor, que os reis assírios devastaram essas nações e suas terras. Eles lançaram seus deuses no fogo e os destruíram, pois não eram deuses, mas apenas madeira e pedra, feitos por mãos humanas. Agora, Senhor nosso Deus, livra-nos da sua mão, para que todos os reinos da terra saibam que só tu, Senhor, és Deus (versículos 17-19).



O profeta Isaías enviou uma mensagem a Ezequias que, por causa das provocações blasfemas de Senaqueribe sobre o Deus de Israel, o próprio Senhor lutaria por eles e destruiria Senaqueribe e seus exércitos. Senaqueribe não estava apenas desafiando Israel; ele estava desafiando o Deus Vivo. Naquela noite, o anjo do Senhor matou 185.000 no acampamento assírio. Quando Senaqueribe viu a carnificina, ele abandonou sua conquista de Jerusalém e fugiu para Nínive. Ele nunca pisou dentro de Jerusalém, assim como Isaías havia dito.

Como o Salmo 139:7–12 nos lembra, ninguém pode se esconder do Senhor. Um dia, enquanto Senaqueribe estava adorando no templo de seu deus, seus próprios filhos o mataram com uma espada (2 Reis 19:36-37). Assim a profecia de Isaías do versículo 7 foi cumprida.

A vitória passiva de Ezequias sobre Senaqueribe é outro exemplo da promessa do Senhor de lutar por Seu povo (Êxodo 14:14; 1 Samuel 17:47; cf. 2 Reis 19:34). Enquanto eles O honrassem e obedecessem aos Seus mandamentos, o Senhor era seu Defensor. Ele muitas vezes permitiu que eles enfrentassem uma oposição maior do que seus recursos para demonstrar Seu poder e amor. O Senhor ainda busca aqueles que O honrarão para que Ele possa se mostrar forte em favor deles (2 Crônicas 16:9). O relato do cerco fracassado de Senaqueribe termina assim: Assim, o Senhor salvou Ezequias e o povo de Jerusalém das mãos de Senaqueribe, rei da Assíria, e das mãos de todos os outros. Ele cuidou deles de todos os lados (2 Crônicas 32:22). Mais uma vez, o Senhor demonstrou a Judá e a todos os que invocam Seu nome que a batalha é do Senhor (1 Samuel 17:47).

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